The LEGO Batman Movie

Titel: The LEGO Batman Movie
Originaltitel: The LEGO Batman Movie
Regie: Chris McKay
Musik: Lorne Balfe
Sprecher: Will Arnett, Michael Cera, Zach Galifianakis

Batman ist der geilste Typ überhaupt – das denken nicht nur viele Bürger in Gotham City, sondern auch er selbst. So ist es ihm ein Leichtes, seinen alten Widersacher Joker mal wieder hinter die Gitter des Arkham Asylum zu bringen. Dabei schafft es Batman, die Gefühle des psychopathischen Clowns ernsthaft zu verletzen, indem er dem Joker einen besonderen Platz innerhalb seiner Gegnerschaft abspricht. Doch hinter der ultracoolen Fassade des Dunklen Ritters brodeln schwere emotionale Konflikte. Seine größte Angst ist es, Teil einer neuen Familie zu werden – eine Angst, die ihm lediglich sein treuer Butler Alfred anmerkt. Im sozialen Umfeld des maskierten Helden bahnen sich unterdessen weitreichende Veränderungen an. Barbara Gordon, die Tochter von Comissioner Gordon, übernimmt den Posten ihres Vaters und verdreht dem Mitternachtsdetektiv gehörig den Kopf – bis sie sich für einen anderen Kurs in der Kooperation zwischen dem Dunklen Ritter und der Polizei ausspricht. Hinzu kommt, dass Bruce Wayne von nun an einen Waisenjungen namens Dick Grayson an der Backe hat. Und der sehnt sich unheimlich nach einer Vaterfigur.

Als 2014 „The LEGO Movie“ in die Kinos kam, fühlte ich mich auf einmal ziemlich alt. Der Streifen war unterhaltsam, glich aber in seinem Tempo einem epileptischem Anfall in Filmform. Wegen der ganzen Rasanz konnte dann die angebliche Emotionalität des Endes auch nicht so richtig an mich heran kommen – und das, obwohl ich als Kind sehr viel mit Lego gespielt habe. Von daher habe ich mir von „The LEGO Batman Movie“ nicht allzu viel erwartet. Aber wegen Batman bin ich natürlich dann doch ins Kino gegangen – und wurde äußerst positiv überrascht.

Um gleich zum Fazit zu kommen: „The LEGO Batman Movie“ ist besser und nicht ganz so gehetzt wie sein LEGO-Vorgänger. Und, was natürlich viel wichtiger ist: Er ist meiner Meinung nach der beste Batman-Film seit „The Dark Knight“. Das liegt nun nicht unbedingt daran, dass der Streifen lustig ist. Natürlich muss das Gagfeuerwerk erwähnt werden, bei welchem nahezu jeder Witz zumindest funktioniert und ich manchmal sogar richtig lachen musste. Am lustigsten ist der Film übrigens dann, wenn er aus der umfangreichen Batman-Geschichte rezitiert. Aber das, was mich an „The LEGO Batman Movie“ wirklich mitgerissen hat, war der sehr genaue und psychologische Blick auf die Charaktere. Allein die Prämisse, dass Batman Angst davor hat, sich aufgrund seines Verlustes auf neue, familiäre Bindungen einzulassen, ist ziemlich genial und auch absolut nachvollziehbar hinsichtlich der Figur. Daneben wird auch die Hassliebe zwischen dem Dunklen Ritter und dem Joker von interessanten Seiten beleuchtet. Auch hier gibt es klare Parallelen zum „echten“ Batman, denn in gewisser Weise ist er ja tatsächlich vom Clownprinzen des Verbrechens besessen und man kann definitiv von einer Beziehung sprechen. „The LEGO Batman Movie“ bleibt am Ende selbstverständlich eine Komödie, die sich primär an Kinder und augenzwinkernd-ironisch an Erwachsene richtet. Doch ich habe mich hier als Batman-Fan sehr wohl gefühlt und weiß es zu schätzen, dass die Macher die Figuren des DC-Universums ernst nehmen.

Ein paar kleinere Kritikpunkte und Hänger gibt es trotzdem. Doch das, was mich am meisten gestört hat, kann man dem eigentlichen Film wohl nicht mal wirklich ankreiden. In der deutschen Fassung wurde der Joker von keinem Profi, sondern von einem Youtube-Star namens Gronkh synchronisiert. Ich kenne den Mann nicht und möchte ihm nichts Böses. Aber gerade inmitten der perfekt passenden und aus anderen Batman-Filmen bekannten Stimmen fiel er schon sehr negativ auf. In seiner Stimme lag nichts psychopathisch-narzisstisches, was den Joker eigentlich ausmachen sollte, was den Gesamteindruck dann doch geschmälert hat. Insofern wäre eine Sichtung im Original wohl empfehlenswert.

Nichtsdestotrotz möchte ich „The LEGO Batman Movie“ allen Batman-Fans ans Herz legen und verteile starke 8 von 10 Popcornguys.

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Batman v Superman: Dawn of Justice

Titel: Batman v Superman: Dawn of Justice
Originaltitel: Batman v Superman: Dawn of Justice
Regie: Zack Snyder
Musik: Hans Zimmer, Junkie XL
Darsteller: Ben Affleck, Henry Cavill, Jesse Eisenberg

Einige Zeit ist seit den Ereignissen von „Man of Steel“ vergangen. Bruce Wayne alias Batman (Ben Affleck) hat den Kampf zwischen Superman (Henry Cavill) und General Zod (Michael Shannon) in Metropolis miterlebt. Für ihn ist klar, dass dieses Wesen aus dem All eine potentielle Gefahr für die gesamte Weltbevölkerung darstellt. Zusammen mit seinem Butler Alfred (Jeremy Irons) sucht er nach Möglichkeiten, dem übermächtigen Kryptonier etwas entgegen zu setzen. Gleichzeitig wird Clark Kent alias Superman auf Batmans harsche Verbrechensbekämpfung in Gotham aufmerksam. Er hält die Methoden des Dunklen Ritters für unmoralisch und möchte den Kreuzzug der Fledermaus beenden. Gleichzeitig schmiedet der Unternehmer Lex Luthor (Jesse Eisenberg) im Hintergrund seine Pläne, um Batman und Superman gegeneinander auszuspielen.

Was war das für ein Auf und Ab im Vorfeld des Films! Nachdem „Man of Steel“ nicht sonderlich gut abschnitt, ging Warner den sicheren Weg und kündigte das filmische Aufeinandertreffen zwischen Batman und Superman an. Kreative Gedanken mögen dabei eine Rolle gespielt haben, doch auf mich wirkte es in erster Linie wie eine ökonomische Verzweiflungstat. Schließlich ist heutzutage ein Blockbuster, der keine Milliarde einspielen kann, kein wirklicher Blockbuster. Als nächstes wurde Ben Affleck in der Rolle Batmans verkündet, was einen ziemlich großen Aufschrei provozierte. Ich sah das Casting eher entspannt. Affleck hatte sich zu diesem Zeitpunkt als Schauspieler und vor allem als Filmemacher gut etabliert. Problematischer erschien mir die Beteiligung von Regisseur Zack Snyder und Autor David S. Goyer. Letzterer wurde beim Drehbuch glücklicherweise von Chris Terrio unterstützt, wofür man vermutlich Affleck danken kann. Nach einer Weile trudelten bewegte Bilder ein. Während mich der erste Trailer noch positiv stimmte, wirkte der zweite Trailer wie eine Zusammenfassung der kompletten Geschichte – dies sollte sich als wahr heraus stellen. Ich schraubte also meine Erwartungen stark herunter und löste so mein Ticket für den angeblich größten Gladiatorenkampf der Weltgeschichte.

Grundsätzlich gefiel mir der Ton des Films. Recht düster, geerdet und ohne die Marvel-typischen Oneliner. Snyder liefert – trotz einiger inszenatorischen Ermüdungserscheinungen – eine gewohnt erstklassige Optik ab. Affleck erweist sich lustigerweise als das wohl stärkste Element im Film. Er überzeugt nicht nur als Batman, sondern vor allem auch in der Rolle des Bruce Wayne, der hier als ein in die Jahre gekommener, pessimistischer und kompromissloser Verbrechensbekämpfer dargestellt wird. Man merkt ihm an, dass er vieles erlebt hat und im Grunde seinen Glauben an die Menschheit verloren hat. Afflecks Einführungsszene in Metropolis, die direkt an den Endkampf von „Man of Steel“ anknüpft, ist ganz großes Kino. Als Zuschauer findet man sofort einen Zugang zu Bruce Wayne, der aus seiner menschlichen Perspektive Superman erlebt und die Bedrohung, die von dem Kryptonier ausgeht, erkennt. Auch nach der Eröffnung bleibt der erste Akt – bis auf die ein oder andere Länge – gut. Man nimmt sich Zeit für die Charaktere, was sich auch für Superman auszahlt. Henry Cavill ist zwar weiterhin das Gesicht aus Stahl, doch er darf seine Mimik um zwei bis drei Facetten erweitern. Neuzugang Jesse Eisenberg spielt Lex Luthor als cleveres Nervenbündel mit Götterkomplex, welcher mich in seiner Denkweise an die Philosophie Sigmund Freuds erinnerte. Er spielt sehr quirlig und stellt damit den nötigen Kontrast zu den Darstellungen Afflecks und Cavills dar. Obwohl nicht jede Szene mit Luthor bei mir zündete und eine letztendliche Motivationsbegründung ausblieb, empfand ich ihn doch als recht interessanten Gegenspieler.

Die Probleme des Films beginnen größtenteils im zweiten Akt. Normalerweise würde ich aus Spoilergründen Rücksicht nehmen, doch jeder, der den zweiten Trailer gesehen hat, erfährt in dieser Kritik nicht wirklich etwas Neues über die Handlung. Der Konflikt zwischen Batman und Superman wird aufgelöst – und zwar derart simpel, dass ich es einen kurzen Moment lang ziemlich genial empfand. Doch wenn man bedenkt, wie stark diese Auseinandersetzung religiös und philosophisch aufgeladen wurde, ist mir der Grund der Lösung schlichtweg zu banal. Hinzu kommt, dass der eigentliche Kampf zwischen Batman und Superman lediglich ein paar Minuten lang andauert. So viel also zum angeblich größten Gladiatorenkampf der Weltgeschichte. Stattdessen züchtet Luthor – wie man dem zweiten Trailer problemlos entnehmen kann – Doomsday, eine Mischung aus Höhlentroll und Ninja Turtle. Gegen ihn müssen Batman und Superman ihre Kräfte vereinen, was zu einem obligatorischem Endkampf mit vielen Blitzen und Laserstrahlen führt. Dem Kampf schließt sich – mehr oder weniger aus dem Nichts – Wonder Woman an. Gespielt wird die Kampfamazone Gal Gadot, bei der es sich unbestreitbar um eine höchst attraktive Frau handelt. Ich muss auch zugeben, dass ihre Rolle weniger nervig als befürchtet integriert wird. Trotzdem ist Wonder Woman wie so vieles im dritten Akt unnötig. Inmitten von Amazonen, Aliens und Mutationen erscheint übrigens auch Batman plötzlich erschreckend klein und überflüssig – etwas, was mir als Batman-Fan natürlich überhaupt nicht schmeckt. Und dieses Gefühl dürfte sich in einem Film zur Justice League womöglich noch verstärken.

„Batman v Superman“ muss wie fast jeder heutige Blockbuster auch als Werbefilmchen für potentielle Sequels und Spin-Offs funktionieren. So werden auch hier einige andere DC-Helden kurz angeteast, und zwar in einer ziemlich plumpen und nicht handlungsrelevanten Szene. Für mich ergibt sich im Hinblick auf die Zukunft des Filmuniversums das gleiche Problem, wie ich es mit den Avengers von Marvel habe. Diese Superheldenteams bestehen für mich aus zu vielen verschiedenen Individuen mit zu unterschiedlichen Mythologien im Hintergrund. Für mich passen ein superstarkes Alien, ein depressiver Millionär im Kampfanzug, eine Kampfamazone (deren Kräfte ich trotz „Batman v Superman“ immer noch nicht richtig verstehe), ein Unterwasserkönig mit Dreizack, ein Cyborg und ein superschneller Mann im roten Strampler einfach nicht zusammen. Eventuell könnte man zu den einzelnen Figuren interessante Geschichten erzählen, die für sich alleine stehen. Doch dieser Zug ist in Zeiten groß angelegter Filmuniversen erstmal abgefahren.

Fazit: Weniger ist mehr! „Batman v Superman“ ist teilweise besser als „Man of Steel“. Es gibt einige starke Momente, die fast immer mit Batman oder Bruce Wayne zusammenhängen. Doch die Auflösung des Konflikts der titelgebenden Superhelden ist ziemlich mau und der letze Akt geht in einer ermüdenden Zerstörungsorgie mit zu vielen überflüssigen Elementen auf. Von mir gibt es 6 von 10 Popcornguys.

The Dark Knight Rises (spoilerfree)

Titel: The Dark Knight Rises
Regisseur: Christopher Nolan
Musik: Hans Zimmer
Darsteller: Christian Bale, Tom Hardy, Anne Hathaway, Joseph-Gordon Levitt

Hier der Trailer

Jahre sind verstrichen, seit Batman den Joker gefangen und Gotham davor bewahrt hat, das wahre Gesicht von Harvey Dent zu sehen. Ihm ist zu verdanken, dass man im Lichte des großen Staatsanwaltes diverse Gesetze in der Stadt erlassen hat, die Verbrechern das Handwerk legen. Bruce Wayne hat sich zurückgezogen, lebt einsam vor sich hin, in Trauer über seine verlorene Liebe und voller Selbstzweifel, welchen Platz er in dieser Welt einnehmen soll. Dann aber tritt eine neue Bedrohung auf: Der Söldner Bane, körperlich wie geistig ein hochgefährlicher Gegner, lässt Chaos über Gotham hereinbrechen. Batman muss sich ein weiteres mal erheben, um dieser Bedrohung entgegenzutreten.

Ja, nicht nur wir Popcornguys haben diesem Film entgegengefiebert, wie sonst keinem dieses Jahr. Auch wenn von vornherein klar war, dass TDKR nicht voll an die Klasse von The Dark Knight heranreichen wird, waren die Erwartungen unvergleichlich hoch. Christopher Nolan hat uns zwar geliefert, was wir wollten, hat dennoch aber einige leicht enttäuschte Fans im Kinosessel zurückgelassen. Schauen wir uns das genauer an:

Nach TDK sind 8 Jahre vergangen. Bruce Wayne siecht in seinem wieder aufgebauten Wayne-Manor dahin, während die Polizei und die Politiker in Gotham alles im Griff haben. Nur langsam tastet er sich an die Öffentlichkeit zurück, nachdem die Diebin Selina Kyle eine Halskette seiner Mutter entwendet. Als Bruce Wayne tritt er wieder in die Öffentlichkeit zurück, wobei er sich auch der wohlhabenden Miranda Tate annähert. Die Gefahr durch Bane veranlasst ihn jedoch auch, in seine alte Rolle des Batman zurückzuschlüpfen – obwohl er sich körperlich in keinem so guten Zustand mehr befindet. Hinzu kommt auch der junge, hitzköpfige Polizist John Blake, der Ideale hochhält und sich Batman zurückwünscht. Gleichermaßen treffen wir die alten Haudegen Lucius Fox, Alfred Pennyworth und Jim Gordon, welche alle ihre eigenen Pläne und Beziehungen mit Bruce Wayne/Batman haben. Eine ganze Menge an Stoff und Charakteren also. In diesem umfangreichen Chaos ist es nicht leicht, einen guten Gegenspieler zu etablieren.

Nach dem Feuerwerk eines Jokers war es schwierig, hier anzuschließen. Umso überraschter waren viele, als klar wurde, dass Bane der neue Gegenspieler sein wird. Wo ihn viele noch als hirnlose Bestie in Erinnerung haben, wurde uns hier aber ein unberechenbarer, aber umso gefährlicher Muskelprotz präsentiert, der wirklich Köpfchen hat. Tom Hardy war perfekt für diese Rolle – leider wurde er durch seine Maske sehr daran gehindert, sein Können zu zeigen. Grundsätzlich hätte man aus seiner Rolle noch viel mehr machen können. Das ist nämlich eins der großen Mankos des Films: Er ist zu vollgepackt. Viele neue Rollen, viele Handlungsstränge, die (aber geschickt!) zusammengeführt werden – all das macht aus The Dark Knight Rises einen Streifen, der den Zuschauer überfordert. Hätte man sich auf etwas grundsätzlichere Dinge konzentriert, wäre das sicher besser ausgefallen, aber wir können uns hier im nachhinein auch etwas leichter reden.

Viel negative Kritik wurde jetzt geäußert, aber genauso viel positive Anmerkungen hat der Film verdient: The Dark Knight Rises ist und bleibt ein epischer Abschluss einer grandiosen Trilogie, die ihren Höhepunkt zwar in der Mitte erfährt, aber mit Klasse abschließt – etwas, das nur wenige Regisseure hinbekommen. TDKR ist einen oder mehrere Kinobesuche wert – er erfüllt zwar nicht alle Wünsche, befriedigt das Gemüt der Batman-Fans dennoch ausreichend, denn es ist schlicht und einfach ein klasse Film. Punkt.

9 von 10 Punkte!